Producto peligroso para la industria de la aviación: las baterías de litio

Las baterías de litio pueden sobrecalentarse hasta el punto de explotar, debido a que están elaboradas con materiales inflamables que las hace tendentes a explosiones o a incendios.


La batería de iones de litio también conocida como batería Li-ion es un aparato diseñado para almacenar energía eléctrica. Se utiliza en dispositivos como teléfonos móviles, tabletas, computadoras, bocinas o altavoces inalámbricos, cigarrillos electrónicos, patinetas eléctricas, autos eléctricos, entre otros.

Estas baterías son muy delicadas. Las mismas se caracterizan por su rápida degradación y por ser muy sensibles a las elevadas temperaturas, lo que puede resultar en su destrucción por inflamación o inclusive detonación, por lo que se recomienda que permanezcan en un sitio fresco (15° C) y evitar el calor. Es decir, que entre los defectos que tienen este tipo de baterías está que se pueden sobrecalentar hasta el punto de explotar, debido a que están elaboradas con materiales inflamables que las hace tendentes a explosiones o incendios.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), en asociación con el Foro Mundial de Transportistas (GSF), la Federación Internacional de Asociaciones de Transportistas de Carga (FIATA) y la Asociación Internacional de Carga Aérea (TIACA) están amplificando sus para garantizar el transporte aéreo seguro de las baterías de litio. Las organizaciones también están renovando los llamamientos para que los gobiernos rectifiquen a los fabricantes de baterías falsificadas y de los envíos mal etiquetados y no conformes introducidos en la cadena de suministro, mediante la emisión y aplicación de sanciones penales a los responsables.

La demanda de baterías de litio por parte de los consumidores crece un 17% anual. Con él, el número de incidentes que involucran baterías de litio mal declaradas o no declaradas también ha aumentado.

«Las mercancías peligrosas, incluidas las baterías de litio, son seguras de transportar si se gestionan de acuerdo con las regulaciones y normas internacionales. Pero estamos viendo un aumento en el número de incidentes en los que los remitentes no autorizados no están cumpliendo. La industria se está uniendo para crear conciencia sobre la necesidad de cumplir. Esto incluye el lanzamiento de una herramienta de notificación de incidentes para que se comparta información sobre los remitentes no autorizados. Y estamos pidiendo a los gobiernos que se vuelvan mucho más duros con las multas y las sanciones», dijo Nick Careen, vicepresidente senior de Aeropuerto, Pasajeros, Carga y Seguridad de la IATA.

La campaña incluye tres iniciativas específicas:

1. Nuevo sistema de notificación y alerta de incidentes para las compañías aéreas:
Se ha puesto en marcha una plataforma de intercambio de información de la industria para atacar los envíos declarados erróneamente de baterías de litio. El sistema de notificación permitirá informar en tiempo real sobre incidentes de mercancías peligrosas con el fin de identificar y erradicar actos de ocultación y declaración errónea deliberada o intencional.

2. Campaña de concienciación de la industria sobre los peligros del envío de baterías de litio no declaradas y mal declaradas:
Se están celebrando una serie de seminarios de concienciación sobre mercancías peligrosas en todo el mundo dirigidos a países y regiones donde el cumplimiento ha sido un desafío. Además, se ha elaborado un programa de educación y sensibilización para las autoridades aduaneras en colaboración con la Organización Mundial de Aduanas (OMA).

3. Facilitación de un enfoque de la industria conjunta:
La industria ha puesto su apoyo detrás de una iniciativa presentada por el Reino Unido, Nueva Zelandia, Francia y los Países Bajos en la reciente Asamblea de la Organización de Aviación Civil Internacional de las Naciones Unidas (OACI), que pide la adopción de un enfoque entre dominios que incluya la seguridad de la aviación, las normas de fabricación, las aduanas y los organismos de protección de los consumidores. Actualmente, la carga aérea se escanea en busca de artículos que supongan un riesgo para la seguridad, como los explosivos, pero no la seguridad, como las baterías de litio.

Los gobiernos también deben desempeñar su papel con una aplicación mucho más estricta de las reglamentaciones internacionales para garantizar el transporte seguro de estos envíos vitales. Las cuatro asociaciones comerciales instan a los reguladores a seguir con multas y sanciones significativas para aquellos que eludan las regulaciones para el transporte de baterías de litio.

«La seguridad es la máxima prioridad de la aviación. Las compañías aéreas, los cargadores y los fabricantes han trabajado arduamente para establecer normas que garanticen que las baterías de litio se puedan transportar de forma segura. Pero las reglas sólo son efectivas si se aplican y están respaldadas por sanciones significativas. Las autoridades gubernamentales deben intensificar y asumir la responsabilidad de detener a los productores y exportadores no autorizados. Los abusos de las regulaciones de transporte de mercancías peligrosas, que ponen en riesgo la seguridad de los aviones y pasajeros, deben ser penalizados», dijo Glyn Hughes, jefe global de carga de la IATA.

«Hemos visto un gran interés por parte de los reguladores sobre el tema de las baterías de litio no hace mucho tiempo y ayudó a mejorar la situación. Pedimos a los gobiernos que vuelvan a poner este problema en la parte superior de sus agendas», dijo Vladimir Zubkov, Secretario General de la Asociación Internacional de Carga Aérea (TIACA).

«Los remitentes responsables confían en la aplicación de las normas por parte del gobierno para proteger su inversión en capacitación y procedimientos operativos seguros. El transporte aéreo sigue siendo un eslabón vital en las cadenas de suministro internacionales y es esencial que las normas para garantizar el movimiento seguro de todas las cargas sean comprendidas y actuadas por todas las partes involucradas», dijo James Hookham, Secretario General del Foro Mundial de Transportistas (GSF).

«El creciente uso de baterías de litio junto con el crecimiento de la oferta y la demanda de comercio electrónico está exponiendo la cadena de suministro de carga aérea a un mayor riesgo de mercancías no declaradas o mal declaradas. Apoyamos a los reguladores que imponen un estricto cumplimiento de las normas de cumplimiento establecidas», dijo el Sr. Keshav Tanner, Presidente del Instituto de Carga Aérea de FIATA.

Pasajeros que viajan con baterías de litio:

Las baterías de litio transportadas por los pasajeros siguen siendo un foco de seguridad para las aerolíneas. La guía de dispositivos electrónicos portátiles (PED) está disponible para los viajeros en ocho idiomas que detallan qué artículos deben embalarse en equipaje de mano en el sitio web de la IATA.