IATA: Panamá se encuentra lista para reactivar el transporte aéreo

Según Peter Cerdá, el Aeropuerto Internacional de Tocumen no ha parado de servir como punto de conexión en los vuelos humanitarios, lo cual ha permitido que se ponga en práctica los protocolos de bioseguridad que aseguran que Panamá está lista para regresar a tener una conectividad aérea envidiable

La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA, en siglas en inglés) insta al Gobierno de la República de Panamá a que apruebe la reapertura del transporte aéreo en el país.
Teniendo uno de los centros de conexiones más importantes en la región en el Aeropuerto Internacional de Tocumen, Panamá ha establecido protocolos de bioseguridad en cumplimiento con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI). Asimismo, las líneas aéreas han implementado un sistema integral de bioseguridad, con el objetivo de minimizar el riesgo de contagio en tierra y aire para demostrar que el transporte aéreo sigue siendo el medio de transporte más seguro.
“A pesar de haber estado cerrado para vuelos comerciales, el Aeropuerto Internacional de Tocumen no ha parado de servir como punto de conexión en los vuelos humanitarios, que han buscado llevar a casa a miles de personas y han permitido poner en práctica los protocolos de bioseguridad que aseguran que Panamá está lista para regresar a tener una conectividad aérea envidiable”, afirmó Peter Cerdá, Vicepresidente Regional de IATA para las Américas.
Según un estudio de Oxford Economics, el transporte aéreo aportaba antes de la pandemia —directa e indirectamente— unos 8,500 millones de USD a la economía panameña, que equivale al 14% del PIB del país, y generaba unos 238,000 empleos directos e indirectos.
Las declaraciones de Cerdá se dieron en el marco del webinar “Panamá: Listos para despegar”, que fue organizado por IATA con la colaboración de la Asociación de Líneas Aéreas en Panamá (ALAP) y la Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo (ALTA).

En dicho conversatorio, el Gobierno de la República de Panamá estuvo representado por el Capitán Gustavo Pérez, Director General de la Autoridad Aeronáutica Civil (AAC), quien afirmó que Panamá se encuentra listo para reactivar su sector de transporte aéreo. “Desde los primeros días de la pandemia, nos pusimos manos a la obra y creamos un comité donde trabajamos en conjunto con el Ministerio de Salud y los organismos internacionales para poner en marcha los protocolos de bioseguridad. Estos deben ser aprobados por las autoridades sanitarias próximamente”, comentó.

Mientras que Raffoul Arab, Gerente General del Aeropuerto Internacional de Tocumen, también señaló que la terminal aérea se encuentra lista para empezar operaciones una vez se levanten las restricciones. El aeropuerto cuenta con un plan de bioseguridad que sigue las normativas internacionales para brindar seguridad y tener el menor impacto en la experiencia del pasajero. “El gran reto para el Aeropuerto Internacional de Tocumen es seguir siendo un centro de conexiones seguro y brindar el mejor servicio a nuestras aerolíneas, sus pasajeros, y colaboradores”, puntualizó Arab.
Finalmente, Denise Guillén, Sub Administradora de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), indicó que la clave de la reactivación del turismo está en la coordinación con todos los actores públicos y privados para así reestablecer la confianza del público. “Panamá depende de los turistas que llegan por la vía aérea. Por ende, ya hemos presentado un plan de bioseguridad para reconstruir la confianza del turista y hemos creado una certificación llamada ‘Panamá Segura’ que también ayudará a la reactivación del destino”, indicó.
Por su parte, José Ricardo Botelho, Director Ejecutivo de la Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo (ALTA) reiteró la importancia de la colaboración industria-estado para devolver la confianza en el transporte aéreo. “La aviación civil es reconocida por su seguridad operacional. Ahora también debe serlo por la bioseguridad”, destacó.
“Previo al Covid-19, Panamá tenía una conectividad aérea envidiable. Hay un número considerable de líneas aéreas —10 de Norte y Sudamérica, 6 de Europa, y una de Asia— que están esperando que se tomen las medidas adecuadas para reestablecer servicio a Panamá. Es importante tener los protocolos aprobados para poner en marcha las operaciones de manera responsable para volver a aprovechar los beneficios económicos y sociales que brinda la conectividad.”, afirmó por su parte Freddy Rodríguez, Director Ejecutivo de ALAP.
El evento, que fue seguido por unas 500 personas, está disponible en este enlace: IATA Webinar.

Fuente: Comunicado de prensa de la IATA