IATA: Aerolíneas incapaces de reducir costos lo suficientemente profundo como para salvar puestos de trabajo

La IATA presentó nuevos análisis que muestran que la industria aérea no puede reducir los costos lo suficiente como para neutralizar la quema de efectivo grave para evitar quiebras y preservar los puestos de trabajo en 2021.

 

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés) presentó nuevos análisis que muestran que la industria aérea no puede reducir los costos lo suficiente como para neutralizar la quema de efectivo grave para evitar quiebras y preservar los puestos de trabajo en 2021.

La IATA reiteró su llamamiento a medidas de socorro del gobierno para mantener financieramente a las compañías aéreas y evitar la terminación masiva del empleo. La IATA también pidió que las pruebas COVID-19 antes del vuelo abrieran fronteras y permitieran viajar sin cuarentena.

Se espera que los ingresos totales de la industria en 2021 se rebanen un 46% en comparación con la cifra de 2019 de 838 mil millones de dólares.

El análisis anterior fue que los ingresos de 2021 se redujeron en torno al 29% en comparación con 2019. Esto se basó en las expectativas de recuperación de la demanda que comienza en el cuarto trimestre de 2020. Sin embargo, la recuperación se ha retrasado debido a los nuevos brotes de COVID-19, y las restricciones gubernamentales de viaje, incluidas las restricciones de los viajes en frontera y las medidas de cuarentena. IATA espera que el tráfico del año completo 2020 baje un 66% en comparación con 2019, con una demanda de diciembre de un 68%.

«El cuarto trimestre de 2020 será extremadamente difícil y hay pocas indicaciones de que el primer semestre de 2021 será significativamente mejor, siempre y cuando las fronteras permanezcan cerradas y/o las cuarentenas de llegada permanezcan en su lugar. Sin alivio financiero adicional del gobierno, la mediana de la aerolínea tiene sólo 8,5 meses de efectivo restante a las tasas de quemados actuales. Y no podemos reducir los costos lo suficientemente rápido como para ponernos al día con la reducción de los ingresos», dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de la IATA.

Aunque las compañías aéreas han tomado medidas drásticas para reducir los costos, alrededor del 50% de los costos de las aerolíneas son fijos o semi-fijos, al menos a corto plazo. El resultado es que los costos no han caído tan rápido como los ingresos. Por ejemplo, la disminución anual de los costos de explotación para el segundo trimestre fue del 48 por ciento en comparación con una disminución del 73 por ciento en los ingresos de explotación, sobre la base de una muestra de 76 compañías aéreas.

Además, a medida que las compañías aéreas tienen una capacidad reducida (kilómetros de asiento disponibles, o ASK) en respuesta al colapso de la demanda de viaje, los costos unitarios (costo por ASK o CASK) han aumentado, ya que hay menos kilómetros de asiento para «extender» los costos. Los resultados preliminares del tercer trimestre muestran que los costos unitarios aumentaron alrededor del 40% en comparación con el período del año anterior.

De cara a 2021, la IATA estima que para lograr un resultado operativo de equilibrio y neutralizar la quema de efectivo, los costos unitarios tendrán que caer en un 30% en comparación con el CASK promedio para 2020. Tal declive no tiene precedentes.

Los factores que contribuyen a este análisis incluyen:

Con una demanda internacional de casi el 90%, las aerolíneas han estacionado miles de aviones en su mayoría de larga distancia y han trasladado sus operaciones a vuelos de corta distancia siempre que sea posible.

Sin embargo, debido a que la distancia media volado ha caído bruscamente, se requieren más aeronaves para operar la red. Por lo tanto, la capacidad voluda (ASK) ha bajado un 62% en comparación con enero de 2019, pero la flota en servicio ha caído solo un 21%.

Alrededor del 60% de la flota mundial de aviones está arrendada. Si bien las aerolíneas han recibido algunas reducciones de los arrendadores, los costos de alquiler de aeronaves han disminuido menos del 10% en el último año.

 • Es fundamental que los aeropuertos y los proveedores de servicios de navegación aérea eviten aumentos de costos para llenar las lagunas de los presupuestos que dependen de los niveles de tráfico anteriores a la crisis.

Los costos de infraestructura han disminuido considerablemente debido a menos vuelos y pasajeros. Los proveedores de infraestructura podrían reducir costos, aplazar los gastos de capital, pedir prestado en los mercados de capitales para cubrir pérdidas o buscar alivio financiero del gobierno.

El combustible es el único punto brillante con precios bajos 42% en 2019. Desafortunadamente, se espera que aumenten el próximo año a medida que el aumento de la actividad económica aumente la demanda de energía.

• Si bien la IATA no aboga por reducciones específicas de la fuerza de trabajo, mantener el nivel de productividad laboral del año pasado (ASK/empleados), requeriría que el empleo se redujera un 40%.

Se necesitarían más pérdidas de puestos de trabajo o recortes salariales para reducir los costos unitarios de la mano de obra al punto más bajo de los últimos años, lo que representa una reducción del 52% con respecto a los niveles del tercer trimestre de 2020.

• Incluso si se lograra esa reducción sin precedentes de los costos de mano de obra, los costos totales seguirán siendo más altos que los ingresos en 2021 y las aerolíneas seguirán ardiendo a través del efectivo.

«Hay pocas buenas noticias sobre el frente de costos en 2021. Incluso si maximizamos nuestra reducción de costos, todavía no tendremos una industria financieramente sostenible en 2021″, dijo de Juniac.

«La letra está en la pared. Cada día que la crisis continúa, crece el potencial de pérdida de puestos de trabajo y la devastación económica. A menos que los gobiernos actúen con rapidez, unos 1,3 millones de empleos en aerolíneas están en riesgo. Y eso tendría un efecto dominó poniendo en peligro 3,5 millones de puestos de trabajo adicionales en el sector de la aviación junto con un total de 46 millones de personas en la economía en general cuyos puestos de trabajo están respaldados por la aviación.

Además, la pérdida de conectividad aérea tendrá un impacto dramático en el PIB mundial, amenazando con 1,8 billones de dólares en actividad económica. Los gobiernos deben tomar medidas firmes para evitar esta inminente catástrofe económica y laboral. Deben dar un paso adelante con medidas adicionales de socorro financiero. Y deben utilizar pruebas sistemáticas COVID-19 para reabrir fronteras de forma segura sin cuarentena«, dijo de Juniac.

Fuente: nota de prensa de la IATA

Foto: Imagen de Yeray Sangar en Pixabay