IATA apuesta a las pruebas para reactivar los viajes aéreos y sin cuarentena

Una encuesta de la IATA reveló que el 83% de las personas no viajarían si fuera necesario estar en cuarentena.

Los programas piloto, para las pruebas de Covid-19 en viajeros, están comenzando a producir resultados alentadores que demuestran su eficacia y con ellos se reanima la visión sobre la reactivación de los viajes en avión en todo el mundo. 

• Un estudio sobre los pasajeros que llegan a Toronto probó pasajeros tres veces: a su llegada, en el día 5 y en el día 14. El uno por ciento de los pasajeros dieron positivo durante ese período y el 70% se detectó con la primera prueba. En otras palabras, los resultados del estudio podrían indicar la posibilidad de que unos 60 de cada 20.000 viajeros pasen desapercibidos a su llegada, lo que es significativamente menor que la prevalencia subyacente en Canadá.

• Un programa de pruebas previa a la salida para la ruta Milán/Linate-Roma/Fiumicino detectó alrededor del 0,8% de los pasajeros con Covid-19. Dado que este nivel de incidencia es considerablemente superior a la prevalencia reportada de Covid-19 en Italia en ese momento, parece que no sólo las pruebas son muy eficaces para identificar a los viajeros infectados, sino que las pruebas sistemáticas son la mejor manera de detectar casos asintomáticos y romper cadenas de transmisión. 

• Un estudio europeo que pronto se publicará es aún más optimista. Modela escenarios para un mecanismo de prueba altamente eficaz. En un escenario de baja prevalencia, existe el potencial de ver el número de casos positivos no detectados de tan solo 5 por cada 20.000 viajeros, aumentando a 25 en situaciones de alta prevalencia. Estos niveles de incidencia siguen siendo mucho más bajos que la prevalencia subyacente de COVID-19 en Europa. 

• La IATA modeló los resultados de las pruebas para cuantificar el riesgo que quedaría si se aplicaban pruebas sistemáticas previas a la salida. Suponiendo que las pruebas identifiquen el 75% de los viajeros correctamente que tienen Covid-19 (la eficacia de la prueba) de una población de origen con una prevalencia del 0,8% de la población (por ejemplo, similar a Chile), el riesgo es que el 0,06% de los pasajeros tengan la enfermedad y pasen desapercibidos. Eso significaría 12 casos positivos no detectados por cada 20.000 pasajeros que llegan.

Todos estos estudios apuntan a que las pruebas son un medio eficiente para limitar la propagación de Covid-19 a través de los viajes aéreos«Los datos muestran que las pruebas sistemáticas pueden reducir el riesgo de importar Covid-19 a través de viajes a niveles muy bajos, no cero, pero muy bajo.

Ciertamente, en la mayoría de los casos, reduciría el riesgo a los niveles que significan que los pasajeros que llegan tienen menos probabilidades de estar infectados que la población local y, por lo tanto, no se suman significativamente a la prevalencia de Covid-19 en la mayoría de los lugares. La eficiencia aumentará. Todos los días se producen avances tecnológicos que mejorarán el rendimiento de las pruebas», dijo de Juniac.

La IATA fomenta la velocidad y el enfoque en la gestión de riesgos. «Nuestra mentalidad debe centrarse en gestionar los riesgos del virus manteniendo al mismo tiempo el bienestar general de la población. Eso sería un cambio de las políticas gubernamentales actuales totalmente centradas en la eliminación del riesgo hasta que se disponga de una vacuna y a cualquier costo para la vida y los medios de vida de las personas. Incluso con las recientes noticias alentadoras, será bien entrado 2021 antes de que podamos esperar una vacunación a gran escala. Mientras tanto, negar a las personas la libertad de movilidad hará un daño irreparable al empleo y a nuestra forma de vida».

Las estrategias con pruebas basadas en el riesgo ofrecen una vía que puede facilitar de forma segura un resurgimiento económico que se beneficia de las recompensas de un mundo reconectada indicó el CEO de la IATA.

«Los gobiernos podrían reducir aún más el riesgo invirtiendo en programas eficaces de rastreo de contactos y vigilancia de la salud para aislar rápidamente cualquier posible transmisión comunitaria. E incluso podría haber beneficios para controlar la enfermedad mediante pruebas a gran escala de viajeros que no muestran síntomas», dijo de Juniac.

Los avances significativos en la tecnología de pruebas ayudarán a los gobiernos a implementar pruebas para los viajeros sin comprometer la disponibilidad de pruebas directamente relacionadas con el sector de la salud, en particular las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Para que las pruebas se incorporen al proceso de viaje, debe ser rápida, precisa, escalable, fácil de usar y asequible. Si bien la IATA no recomienda un tipo de prueba específico, la precisión notificada por laboratorio para la prueba rápida de antígenos (RAT) cumple los criterios antes mencionados. El estudio Oxford/Public Health England indica una especificidad del 99,6% junto con una sensibilidad muy alta para la RAT.

Practicidades

Los viajeros apoyan las pruebas. Una encuesta de la IATA reveló que el 83% de las personas no viajarían si fuera necesario estar en cuarentena. También mostró que alrededor del 88% de los viajeros estarían dispuestos a hacerse la prueba si permitiera viajar. La misma encuesta también reveló que el 65% cree que la cuarentena no debería ser necesaria si alguien da negativo en la prueba de COVID-19.

«La opinión pública apoya las pruebas de COVID-19. Lo ven como una opción mucho mejor en comparación con la cuarentena que mata los viajes. Y se sienten cómodos de que si te hacen la prueba y dan negativo, no necesitas ponerte en cuarentena», dijo de Juniac.

Para apoyar este IATA está desarrollando: Una guía práctica de implementación para el Manual sobre Medidas de Prueba y Gestión de Riesgos Transfronterizos.

El IATA Travel Pass para gestionar las certificaciones de prueba COVID-19, una de las varias soluciones en desarrollo para ayudar a gestionar las certificaciones de pruebas. La IATA acoge con satisfacción la evolución de un mercado competitivo para estas soluciones que deben ser rentables, globales, precisas e interoperables.

Velocidad

IATA insta a los gobiernos a que tomen medidas rápidas que trabajan con la industria para implementar un enfoque sistemático y armonizado a nivel mundial para las pruebas de COVID-19 en el proceso de viaje.

El viaje se mantiene esencialmente encerrado. Cada día que esta situación se prolonga pone en riesgo más puestos de trabajo y hace que el camino hacia la recuperación sea mucho más difícil.

La aplicación de un régimen de pruebas sistemáticas armonizado a nivel mundial para los viajes internacionales complementaría las medidas ya bien establecidas para mantener a los viajeros seguros.

En junio, la OACI publicó Take-off: Guidance for Air Travel through the COVID-19 Public Health Crisis, que pide a los gobiernos que apliquen un enfoque multicapa de las medidas sanitarias durante todo el proceso de viaje.

El desgaste de máscaras es especialmente clave para los requisitos de Despegue con un fuerte consenso entre los estudios publicados recientemente de viajes aéreos y COVID-19 que apuntan hacia el bajo riesgo de transmisión a bordo (HarvardTRANSCOM).

«La seguridad es el núcleo de la aviación. Esta crisis no ha hecho más que reforzar ese compromiso. Ha habido un esfuerzo inspirador por parte de los gobiernos, las autoridades de salud pública y las entidades de aviación para garantizar operaciones seguras incluso durante esta pandemia.

Las directrices de despegue de la OACI son medidas prácticas para ofrecer un entorno de salud pública seguro desde el check-in hasta la llegada. Y los muchos avances en las pruebas, incluida la orientación de la OACI, son los necesarios para abrir fronteras y, al mismo tiempo, minimizar el riesgo de importación de COVID-19», dijo de Juniac. Vea la presentación sobre pruebas y reapertura segura de las fronteras.

Listo el manual sobre medidas de prueba

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés) acoge con beneplácito la publicación del Manual sobre Medidas de Prueba y Gestión de Riesgos Transfronterizos por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

Este documento proporciona, a los gobiernos, una herramienta de evaluación basada en el riesgo para el uso de programas de pruebas que podrían aliviar los requisitos de cuarentena.

Es un resultado crítico producido por el Acuerdo de Colaboración de la OACI para la Prevención y Gestión de Eventos de Salud Pública en Aviación Civil (Capsca).

Capsca reúne la experiencia de los Estados, las autoridades de salud pública (Organización Mundial de la Salud/OMS, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades) y expertos de la industria (IATA, Consejo Internacional de Aeropuertos, Consejo Internacional de Coordinación de Asociaciones de Industrias Aeroespaciales).

Este alentador progreso se produce después de los recientes comentarios del Presidente del Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional de la OMS, el Dr. Didier Houssin, quien prevé un papel para las pruebas como medio de reabrir los viajes internacionales sin medidas de cuarentena.

Tras la reunión del Comité de Emergencias de la OMS, celebrada el 30 de octubre de 2020, dijo que «claramente se supone que el uso de las pruebas tiene ahora un lugar mucho más grande en comparación con la cuarentena, por ejemplo, lo que, sin duda, facilitaría las cosas teniendo en cuenta todos los esfuerzos que han realizado las aerolíneas y los aeropuertos«.

«Momentum se está aprovechando en apoyo de nuestro llamamiento a las pruebas sistemáticas para reabrir las fronteras de forma segura sin medidas de
cuarentena. La OACI, en colaboración con las autoridades sanitarias y la industria, ha elaborado un marco de alto nivel.

Las autoridades sanitarias están empezando a explorar cómo las pruebas podrían sustituir a la cuarentena para detener la propagación transfronteriza del virus. Alentar los resultados de los programas piloto de pruebas ahora debería dar a los estados la confianza para avanzar rápidamente», dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de la IATA.

Fuente: nota de prensa de la IATA

Imagen de lukasmilan en Pixabay