Industria aérea espera este año recuperar 50% de la demanda perdida en América Latina

Peter Cerdá, vicepresidente de la IATA para las Américas, instó a las autoridades de Panamá a seguir trabajando de forma conjunta para la recuperación de la aviación al 100% y alabó la colaboración que se ha tenido entre el gobierno y la empresa privada.

La industria aérea en América Latina estuvo muy golpeada por la pandemia y aún hay países que, debido a los rebrotes, están aplicando medidas como cuarentenas y cierre de mercados, pero, en los próximos dos y tres meses, se espera que se reabran nuevamente y se retome la reactivación, dijo Peter Cerdá, vicepresidente de la Asociación Internacional de transporte Aéreo, IATA, en el marco de la instalación de la nueva junta directiva de la Asociación de Líneas Aéreas de Panamá (ALAP).

Cerdá dijo que esperan este año recuperar 50% de la demanda aérea perdida en 2020 por la pandemia.

«Sin duda llegan [la nueva junta de la ALAP] en un momento difícil para nuestra industria, el tráfico aéreo cayó de una manera muy crítica cerca de 67% en 2020 y el número de pasajeros se redujo en 72%, pero vimos países como México y Brasil que cayeron solo 25% porque nunca cerraron«. 

Sostuvo que, en el caso de Panamá, el impacto fue sustancial para todo el país y para el sector turístico en general además de la parte aeroportuaria. Al no contar el país con un mercado aéreo doméstico fuerte, la afectación fue mayor y tuvo que depender de la reactivación de otros países para poder reiniciar la aviación.

«Al abrirse el resto de los países, Panamá pudo recuperar esa parte del mercado como es el Hub de las Américas y eso ha sido parte de la buena colaboración con los distintos ministerios, la IATA trabajando con Alta, Aviación civil, Ministerio de Salud, Autoridades de turismo.

Es importante la colaboración y queremos felicitar porque ha sido el país donde ha habido la mejor colaboración porque dentro de un momento tan delicado mantener el equilibro para la salud y economía».

Cerdá dijo que ven con optimismo la recuperación de la aviación este año. «Esperamos que, con las vacunas y las medidas sanitarias, se reabran más mercados, aunque vemos que con rebrotes hay países cerrando y poniendo cuarentena y esperamos que en los próximos 2 y 3 meses se pueda recuperar», dijo.

Cerdá confía en la reactivación del mercado aéreo regional para el verano. «Esperamos recuperar 50% del territorio perdido. La ALAP tiene una gran oportunidad para trabajar con el gobierno panameño para potenciar la industria y que se pueda restablecer esa confianza a nuestros viajeros para que vuelvan a hacer negocio en la región».

Comentó que la iniciativa que ha implementado la IATA, como la aplicación IATA Travel Pass, busca innovar y se implementará en Panamá.

Pablo De la Guardia, presidente de la ALAP, expresó que “previa a la pandemia, Panamá ya era referente en la región, en el tema de aviación, de cómo hacer las cosas bien en un sector cuando se trabaja de forma coordinada y positiva entre el sector público y privado.

Panamá, durante décadas, mostró y se posicionó como un país donde todos los actores trabajaban juntos cada uno su debido rol para construir e impulsar un sector. No solo por el tema del Hub de las Américas, sino por el tema de la conectividad que llegó a ser, previo a la pandemia, que Panamá fuese el país más conectado en toda la región, en todo el hemisferio”.

La instalación de la nueva junta directiva de la Asociación de Líneas Aéreas de Panamá (ALAP), la cual se llevó a cabo de manera virtual, también contó con la presencia algunos voceros invitados tales como Iván Eskildsen, Ministro de Turismo de Panamá, Raffoul Arab, Gerente General del Aeropuerto Internacional de Tocumen, Gustavo Pérez Morales, Director General de la Autoridad de Aeronáutica Civil de Panamá.

El Ministro de Turismo, Iván Eskildsen, mencionó  que “A pesar de que tenemos esta crisis sin precedente y lo difícil que nos toca a todos, a la vez también siento un optimismo importante, ya que también siento que hay una serie de factores alineados positivamente no solo tenemos un plan maestro de turismo recientemente aprobado de manera unánime que busca alinear a todos los actores de nuestra industria de la manera de cómo vamos a desarrollar el turismo en este país, sino que además ahora tenemos a un fondo de promoción turística reciente conformado que nos dará una oportunidad también de promocionar de manera sostenida el destino.

Así que, trabajando de la mano del sector privado, realmente vamos a poder capitalizar todas las oportunidades que Panamá como país ha venido dejando sobre la mesa”.

Raffoul Arab, Gerente General del Aeropuerto Internacional de Tocumen, expresó que “con aras de que este 2021 podamos sobrepasar aquellas metas que enfrentemos en el camino, pero, sobre todo, vengamos con mucho positivismo, con mucha agresividad, dentro del negocio para poder seguir posicionando Panamá, no solamente como estaba, sino ganando mercado en la región y poder ser el hub de los hubs de las Américas con nuestro país”.

El Director General de la Autoridad de Aeronáutica Civil de Panamá, Gustavo Pérez Morales, indicó que “en marzo del 2020, recibimos la histórica instrucción de suspender el transporte aéreo de pasajeros debido a la pandemia del Covid-19 y tener que realizar la convocatoria de líneas aéreas sin saber qué nos depararía este nuevo reto. Gracias al respaldo, apoyo e interés, tuvimos una convocatoria casi inmediata de las aerolíneas panameñas que fueron convocadas por la autoridad y así hacerle frente a esta crisis.

Seguiremos trabajando para reforzar la industria de la aviación y construir puentes de cooperación que puedan impulsar un sistema de conectividad robusto, fortalecido a pesar de la crisis que podamos enfrentar para el desarrollo económico del país».

Es importante destacar que la nueva Junta Directiva de la Asociación de Líneas Aéreas de Panamá (ALAP), período 2021-2022, está conformada por:

Pablo De La Guardia – presidente

Carlos Conde – vicepresidente

Adriana Fábrega – tesorera

Juan Pablo Serrano, secretario

Nori Falcone – vocal

Sussaned Durán – vocal

María del Pila Sima – vocal